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新的伙伴关系进一步推进放射性同位素电力计划

2024-01-31 13:43     来源:世界核新闻     放射性同位素
Zeno Power 与美国能源部橡树岭环境管理办公室 (OREM) 建立新的公私合作关系,其首个全尺寸放射性同位素电力系统将采用从传统放射性同位素发生器回收的锶 90 (Sr-90) 材料作为燃料。该公司还宣布与西屋电气建立合作伙伴关系,为其系统制造热源。

BUP-500 从 ORNL 的仓库运出后被卸载(图片来源:OREM)

放射性同位素电力系统(RPS)利用放射性同位素衰变产生的热量来发电,可用于为离网环境中的应用提供清洁能源。在 RPS 中使用 Sr-90 并不是什么新鲜事,但历史上的系统很重,这限制了它们的应用。 Zeno 成立于 2018 年,表示其关键创新是一种新颖的设计,可提高 Sr-90 热源的比功率,使其 RPS 能够在太空和陆地上广泛使用。

该公司于 2023 年 10 月在太平洋西北国家实验室展示了其首个 Sr-90 热源,并计划到 2026 年将其技术商业化。该公司打算使用旧设备中的 Sr-90 来履行与美国国防部的合同(国防部)。

通过与 OREM 的合作,Zeno 将使用从 BUP-500(副产品利用计划的缩写)中回收的 Sr-90,BUP-500 是一种 500 瓦放射性同位素热发生器,于 20 世纪 80 年代中期在橡树岭国家实验室建造。该设备从未部署过,一直存放在田纳西州的现场。在建立新的合作伙伴关系之前,OREM 曾预计它会再储存 30 年才能被处置。

OREM 和环境清理承包商 United Cleanup Oak Ridge (UCOR) 最近将 BUP-500 发电机从田纳西州实验室运送到州外的商业核设施进行处理。 OREM 表示,此次转移将加速先前存放设施的拆除,避免与处置相关的成本,并显着减少 ORNL 的责任。

OREM 经理杰伊·穆利斯 (Jay Mullis) 表示:“这是一个双赢的局面,既消除了重要的放射性源,为纳税人节省了开支,同时也支持了核创新。”

Zeno 联合创始人兼首席执行官泰勒·伯恩斯坦 (Tyler Bernstein) 表示:“这种公私合作伙伴关系使我们能够将遗留放射性材料转化为清洁能源,从而实现未来的国家安全和科学任务。我们感谢能源部、OREM、和 UCOR 使这一合作伙伴关系成为现实。”

该公司表示,迄今为止,它已从国防部和美国宇航局获得了超过 4000 万美元的合同,提供 RPS,使海底、轨道和月球表面的关键作业成为可能。

西屋电气将制造热源

在宣布合作伙伴关系的几天前,Zeno 表示已选择西屋电气公司处理放射性同位素,为其 RPS 制造热源,Zeno 称该协议是其技术商业化的“重要里程碑”。

伯恩斯坦(左)和萨姆纳标志着芝诺和西屋电气之间的协议(图片来源:Zeno Power)

伯恩斯坦表示:“我们将与西屋公司合作,为我们的 RPS 建造核硬件,以便在 21 世纪最关键的领域——从海洋深处到月球表面——提供可靠的电力。”

西屋电气运营工厂总裁丹·萨姆纳 (Dan Sumner) 表示:“西屋电气在打造可提供安全、可靠和无碳电力的创新核技术方面拥有悠久的历史。我们与 Zeno Power 的关系符合我们将核能的使用扩展到新市场的愿景。”服务,说。

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