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同位素揭示了北极猛犸象不可思议的一生旅程

2021-08-22 16:08     来源:cnBeta     同位素分析
据外媒报道,研究人员利用一根1.7米长的长牙内的同位素,重现了一只生活在17000多年前的北极猛犸象的生活史,这为长毛猛犸象长途跋涉提供了一些初步证据。他们的发现为了解这些现已经灭绝的生物的生活提供了一扇窗,其中包括它们的首选栖息地和广泛的生活范围。


尽管猛犸象是冰河时代研究最广泛、最具代表性的生物之一,但人们对它们的自然生活史知之甚少,因为仅凭化石就只能让人们对它们的生活有静态的、通常只是独特一瞥的认识。因此,猛犸象的活动范围和机动性--这种大型生物一生中会在哪里和走多远--在很大程度上仍然是一个谜。然而,由于长距离的定期迁徙是现存大象亲属和其他北极动物的迁徙模式的特征,因此,人们认为猛犸象也有类似的行为。


重建猛犸象活动模式的一种潜在方法是分析氧和锶同位素,这些同位素在猛犸象生前就融入了它们的牙齿和象牙中。土壤和植物中的锶同位素比值(87Sr/86Sr)反映了基岩的地质情况,基岩的地质情况因地形而异。当动物吃这些植物时,来自该地区的87Sr/86Sr模式就会融入到组织中。因此,在整个生命周期中不断生长的组织如猛犸象的象牙中所含的87Sr/86Sr比值可以提供一种记录,它用来追踪动物在一段时间内的运动。

Matthew Wooller和他的同事利用17100多年前生活在现在阿拉斯加大陆的一头雄性猛犸象的象牙收集了一份高时间分辨率的同位素记录,并非常详细地揭示了猛犸象在其约28年的寿命期间的活动。

记录显示,这种动物在地理上分布广泛,在它28年的时间里覆盖了阿拉斯加全境,几乎可以绕地球两圈。

研究结果还说明了这种动物在不同生命阶段经常出没的地区--包括作为兽群的一部分的婴儿和少年时期、作为更广泛的旅行的成年动物以及在它生命的最后几年。在最后几年,其在阿拉斯加北部的一个小地区可能死于饥饿。

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