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产生同位素的遗留废物处置项目进入下一阶段

2021-11-07 16:23     来源:WNN     同位素 放射性同位素
橡树岭环境管理办公室 (EM) 和承包商 Isotek 为处理和处置储存在美国能源部位于田纳西州的橡树岭国家实验室 (ORNL) 的低剂量铀-233(U-233)库存进行了为期两年的努力。这项工作已于近期完成。除了消除遗留核材料外,还为下一代癌症治疗研究提供了核同位素。


一名 Isotek 员工在 ORNL 的手套箱内处理 U-233(图片来源:DOE EM)
 
U-233 这一人造同位素是在 1950 年代作为核反应堆的替代燃料来源被创造出来的,但后来被发现不可行。美国库存的U-233同位素后来被送往 ORNL 进行长期储存。EM ORNL 投资组合联邦项目主管内森·费洛西 (Nathan Felosi) 说,处理和清除 U-233 库存中的低剂量部分是该站点的最高优先级项目之一。“至关重要的是,我们要继续推动这个项目向前发展,这样 EM 就可以降低重大风险和安全成本,并使世界上最古老的运行核设施能够停用。”

处置大约一半 U-233 库存的工作已于 2017 年完成。剩余的材料需要加工和稀释,以便将其转换为安全运输和处置的形式,但要在其中进行严密屏蔽的“热室”这项工作不是立即可用的。

Isotek 确定了具有较低放射性水平的材料子集,员工可以开始在手套箱中处理这些材料,等待热室可用以处理具有较高放射性水平的 U-233 材料,并通过与私营核创新公司 TerraPower 的合作,提取钍来自 U-233 的同位素供 TerraPower 用于癌症治疗研究。钍的提取由 TerraPower 资助。

Isotek 总裁 Jim Bolon 说,这项名为“钍快车项目”的演习对整个 U-233 处置项目“极其重要”。

随着新设备的升级和安装现已完成,下一阶段的处置活动——用高剂量 U-233 材料处理罐——定于明年初开始。EM 表示,下一阶段将使 Isotek 能够通过处理更大量的 U-233 和提取更多的医用同位素来提高生产力。
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