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美国确认对高放核废料的新定义

2021-12-30 16:42          放射性废物美国


在这张2015年5月11日的档案照片中,核废料被储存在爱达荷州瀑布附近的爱达荷国家实验室的地下容器中。拜登政府肯定了特朗普政府对高级别放射性废物的定义,该定义是基于废物的放射性而不是其产生方式。美国能源部上周的公告意味着,在爱达荷州、华盛顿州和南卡罗来纳州储存了几十年的核武器生产中的一些放射性废物可能被重新分类并转移到其他地方永久储存。(美联社照片/ Keith Ridler,文件)美联社


拜登政府肯定了特朗普政府对高放射性废物的定义,该定义是基于废物的放射性而不是其产生方式。

美国能源部上周的公告意味着,储存在爱达荷州、华盛顿州和南卡罗来纳州的一些核武器生产产生的放射性废物可能被重新分类并转移到其他地方永久储存。

用科学和数据为指导,并在采纳时考虑了公众和科学界的意见,”该机构在周三给美联社的一份声明中说。

"经过广泛的政策和法律评估,能源部确认该解释符合法律规定,以现有的最佳科学和数据为指导,并且在通过该定义时考虑了公众和科学界的意见,"该机构在当地时间本周三给美联社的一份声明中说。

拜登政府对新定义的肯定是在拜登成为总统后各团体向该机构提供支持和反对信件之后做出的,导致在《联邦公报》上的通知明确了政府的立场。拜登在其他领域推翻了特朗普的政策。

该政策与为制造核弹而对乏核燃料进行后处理所产生的核废料有关。此类废物以前被定性为高水平。新的定义适用于包括淤泥、泥浆、液体、碎片和受污染设备等在内的废物。

该机构表示,根据放射性特征而不是如何变得具有放射性来做出处置决定,可以让能源部专注于其他高优先级清理项目,减少放射性废物在能源部设施中的储存时间,并提高工人和社区的安全和环境。

该部门指出,该方法得到了奥巴马政府期间成立的美国核未来蓝丝带委员会的支持。

该部门确定了三个将受新定义影响的废物存放地点。

在爱达荷州,它被储存在该州东南部的一个890平方英里(2300平方公里)的能源部场地,其中包括爱达荷国家实验室。在华盛顿,废物被储存在汉福德核保留地,这是一个退役的核基地,位于该州中南部,曾生产核弹所需的钚。在南卡罗来纳州,它被储存在面积为310平方英里(800平方公里)的萨凡纳河基地,也就是萨凡纳河国家实验室所在地。

该部门在给美联社的声明中表示,它“致力于利用科学驱动的解决方案,继续成功解决几十年来核武器生产和政府资助的核能研究所遗留的环境问题。"

该机构上周还公布了基于新定义的环境评估草案,将一些受污染的设备从萨凡纳河场址转移到位于南卡罗来纳州以外的商业低放射性废物处理设施。潜在的储存地点位于德克萨斯州的安德鲁斯县和犹他州的克莱夫。

此前,该机构通过公开程序并使用新的定义,批准从萨凡纳河站点转移多达 10000 加仑(37,854 升)的废水,其中一些将被转移到德克萨斯州。

对于萨凡纳河场址或其他两个州的其他废物,也将采用类似的公开程序。

国家没有永久性的高浓度放射性废物储存库。根据新的定义,将一些高放射性废物重新分类,意味着它们可以合法地被送往商业设施,用以储存被认为是低放射性的废物。

非营利组织忧思科学家联盟(Union of Concerned Scientists)的核电安全主任埃德温·莱曼(Edwin Lyman)说,他的组织同意放射性废物应使用技术分析而不是法律定义来分类。

但他也表示,“根据这种新解释做出的任何决定都必须得到扎实的分析以及对公共健康、安全和环境保护的坚定承诺的支持。”

他还说,他担心新的定义可能会阻碍高浓度放射性废物的永久储存的发展,这些废物大多位于其生产地的地上。

莱曼说:"它不应该被用作不推进储存库的借口。这就是危险所在。"

能源部一直在向爱达荷州运送高放废物,直到20世纪90年代该州与联邦政府之间的一系列诉讼导致达成和解协议。该协议被视为阻止该州成为高级核废料储存库。

爱达荷州的基地位于一个巨大的含水层之上,该含水层为该地区的城市和农场提供水源。

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