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3D 打印牛肉来了!它到底能不能吃?

2021-10-01 19:21     来源:zaker     3D打印
如果说辣条是人造肉的 1.0 版本,那么下面介绍的技术是不是就代表着一个新的时代到来呢?

近期日本公布了一项新技术,名为 3D 打印牛肉。正如其命名一般,它与我们通常意义上的人造肉有很大差别。
其中人造肉主要分为植物蛋白肉、细胞培养肉和其他肉类代替品。日本的 3D 打印牛肉其实是属于细胞培养肉的范畴,但是它在此基础上还结合了 3D 打印技术。两者结合后,会让口感更接近真实牛肉的感觉。

3D 打印牛肉,到底如何实现?

第一步需要先从活牛中提取牛卫星细胞和脂肪干细胞,并对它们进行培育繁殖。

之所以要提取这两种干细胞,是因为它们都有各自的功效。其中牛卫星细胞负责盘活神经元,它属于神经胶质细胞的一种;脂肪干细胞则具备修复、再生功能。


 
万事俱备,只欠东风,提取了这两种干细胞后,就需要一个关键因素——细胞纤维。
而若要得到细胞纤维,就需要 " 肌腱 " 作为 " 发酵剂 "。

这里研究人员就利用 3D 打印技术成功打印出了 " 肌腱 ",这项技术名为 " 肌腱 - 凝胶集成生物打印 ",它能充当肌腱的身份,制造出细胞纤维和肌腱凝胶。



那么肌腱凝胶和细胞纤维又能对 3D 打印牛肉作出什么贡献呢?

首先肌腱凝胶的作用是能让肌腱与肌细胞纤维链接,催化出更多成熟的肌纤维,以此得到一块无限接近真实的牛肉。而细胞纤维又能让其变成骨骼肌、脂肪组织和毛细血管纤维三种物质,三大物质正是真实牛肉的关键组成部分。

3D 打印牛肉,色香味俱全?

经过提取、再造、融合三步后,3D 打印牛肉已经初见雏形。最后一步也是最关键的一步就是 " 拼图 ",即通过比对真实牛肉的纹理组织、成分比例、肌肉纤维数量等因素,并将细胞组织、打印出来的所需物质进行合理组装。

最终研究人员耗时 2 天完成了 3D 打印牛肉的 " 壮举 "。


研究人员测出它的直径、长度分别为 5 毫米、10 毫米;同时它还是由 2 根毛细血管、28 个脂肪组织、42 块肌肉,合计 72 条纤维构成。
牛肉造出来了,该如何处置呢?日本人想了一个办法:将由毛细血管、脂肪组织、肌肉组成的牛肉卷成长条状,并用刀切割成很薄的肉片。


 
其实这种方法模拟的是日本金太郎糖果的制造工艺,这样想来最终的牛肉成品感觉更可爱了。

不过,就现阶段而言,我们通常接触到的人造肉其实并不成熟,初级的技术大多是通过碎肉末堆叠而成,难以媲美真实的肉质结构。
尽管 3D 打印牛肉的卖相不是很好看,但它贵在将 3D 打印技术巧妙地应用起来,让肉质在口感和味道方面尽可能朝着真肉靠近。

虽然理论上 3D 打印牛肉的肉质和口感能满足人的需求,但因为工艺不够成熟等原因,目前为止它并不能食用。
不过随着技术的进步,或许在未来我们会在市面上看到更多的人造肉在兼顾口感的同时,还能照顾作为视觉系动物的我们。当然,如果营养物质能够跟上真实肉的品质甚至超越就更好了。
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