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CONFLUX 技术公司与 AM VENTURES 筹集了 850 万美元,采用粒子加速器进行换热器无损检测

2021-11-01 10:13     来源:3D Printing Industry     粒子加速器无损检测3D打印同步加速器
换热器 3D 打印专家Conflux技术公司宣布完成一轮 850 万美元(澳元)的融资,此外其研发工作流程也取得了重大进展。

通过采用澳大利亚的“同步加速器”粒子加速器,该公司找到了一种方法来识别 3D 打印部件中隐藏的异常,并在亚宏观细节水平上检查热交换器。与此同时,该公司表示,凭借新筹集的资金,其目标是加快“从研发向全面生产的转变”,并推出“长期计划”。

“这些投资将使我们能够显着提高我们的产能和能力,”Conflux技术公司首席执行官 Michael Fuller 说。“我们将增加金属增材制造机器的数量并投资于最新的批量生产平台,继续壮大我们的团队,并进一步推动我们与零件最终后处理的垂直整合。”


澳大利亚的“同步加速器”粒子加速器。照片来自安斯托。

“热技术先驱?”

Conflux技术公司由一级方程式、世界拉力赛和勒芒冠军赛车的工程师和设计师 Michael Fuller 于 2017 年创立,以成为“热技术先驱”而自豪。为了将他从赛车世界中学到的关于热交换器的知识应用到其他行业,富勒采用了金属 3D 打印,他的公司现在使用这种工艺来创建优化的热管理部件。

具体而言,Conflux技术公司利用计算传热模拟及其处理专业知识,为汽车、国防、航空航天和石油和天然气领域的客户提供换热器,其独特的设计可为他们提供质量、性能、成本和交货时间优势,相比之下到传统设备。

该公司还为客户提供一系列工程服务,范围从最初的产品设计一直到后期处理支持。例如,借助 FEA 仿真工具,Conflux技术公司能够在生产前评估零件的耐用性,而其 CFD 仿真产品据说可以深入了解产品的属性,从而使客户能够最大限度地减少打印错误。


Conflux 技术公司专注于具有优化热性能的热交换器的 3D 打印。照片来自 Conflux 技术。

Conflux技术公司的研发进展

据 Conflux 技术公司称,其以 3D 打印为主导的方法产生具有显着几何优势的热交换器,这是通过钎焊或减材制造无法实现的。然而,该公司补充说,这些优势也带来了挑战,因为优化的整体部件通常具有复杂的内部结构,这使得评估薄壁失效的可能性变得困难。

为了解决这个缺点,该公司求助于位于澳大利亚核科学技术组织(ANSTO) 墨尔本工厂的“同步加速器” 。ANSTO 的圆形粒子加速器大约有一个足球场那么大,它本质上是通过一系列相互连接的隧道发射电子,以产生比太阳亮超过一百万倍的强光束。

使用磁场,同步加速器迫使这些电子进入圆形轨道,在那里它们可以在某些点受到干扰,产生红外辐射和强烈的 X 射线,这些辐射被引导到各种仪器中。在 Conflux 技术公司的案例中,它已经找到了一种利用这项技术的方法,作为提高其能够检查热交换器的分辨率和规模的一种手段。

为了帮助筛选同步加速器实验提供的大量横截面数据,该数据可以产生高达 TB 的信息,该公司开发了“Conflux Quantify”分析软件。该公司表示,使用其专有程序,现在能够精确评估给定零件的壁厚、表面粗糙度和特征精度,同时比以前更早地检测到结构缺陷。

为了展示其方法的优势,Conflux技术公司共享了两个微型管的图像,一个是常规构建的,另一个是通过粒子加速器收集的参数创建的(如下)。后者不仅具有更好的密度和更一致的形式,而且该公司表示,其增强的工作流程使参数验证更容易,从而最大限度地缩短了零件的交货时间。


两个微型管的横截面——一个使用标准参数构建,另一个使用 Conflux 的自定义参数。图片来自 Conflux 技术。

AM Ventures 的持续支持

自研发突破以来,Conflux技术公司还完成了 A 轮融资,其中长期支持者AM Ventures和金融公司Acorn Capital为其提供了 850 万美元(澳元)的支持。AM Ventures 在今年早些时候推出了1 亿欧元的风险投资基金,以支持 3D 打印初创企业,该公司在加速该行业最有前途的业务发展方面有着悠久的历史。

过去,该公司向 3YOURMIND 投入了 550 万美元,并为DyeMansion 的 1400 万美元融资做出了贡献,它还在 2017 年提供了Conflux技术公司的种子资金。 当时,热交换器专家表示资金将允许它推进其技术的功能应用,此后它已将其承诺转化为可量化的收益。

AM Ventures 执行合伙人 Arno Held 表示:“高度复杂的几何形状能够实现更高效的热管理,以减少能源消耗和材料浪费,需要能够掌握最佳制造技术和软件工具的高素质专家. “这正是 Conflux 团队在这个世界上独一无二的原因。”

“热交换器是 3D 打印中最大的应用之一。”

根据 Conflux 技术公司本身的说法,其投资轮的成功反映了其在 3D 打印热交换器的设计和应用方面取得的进步。该公司还称其满足航空、微电子和赛车运动客户需求的能力是其获得支持的关键,并称赞其投资者“因其选择性投资而闻名”。

“我们很高兴能与这些经验丰富且成功的投资者合作,”富勒总结道。“Acorn 和 AM Ventures 在加速企业扩大规模和实现对我们的世界产生积极影响的变革性技术方面都有令人羡慕的记录。我们期待着 Conflux 旅程中令人兴奋的下一章。”

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