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辐照食品是什么?跟辐射污染食品有什么不一样?

2021-11-05 09:51     来源:newtalk     食品辐照加工国际原子能机构辐照杀菌

右边的标签是“Radura标章”,表示这个芒果接受过辐射照射处理已延长储存期限。图:cherrygrowers.org.au
 
科技的进展带动了许多技术上的更新利用,而民众在担心辐射污染食品的同时,也应对辐照食品有所了解,了解全貌别先让恐惧遮蔽你的理智!
核能议题近几年甚嚣尘上,核能虽为人类的生活带来新的可能性,但其可能的辐射风险也总是被人质疑。但其实,辐射不是完全像你想像中那么可怕,目前在食品加工的方法中也有透过“游离辐射”达到食品防腐保存等目的的手段。

为什么辐照可以达到防腐效果?

食品辐射照射(Food irradiation)属于“冷杀菌”技术的其中一种,自1964年发展至今其实早有50多年的历史。其原理是透过如X射线、γ射线或电子游离辐射照射食品,使食品中可能存在的微生物、害虫DNA结构遭受辐射能量破坏,进而使其无法再行繁殖而达到杀虫灭菌、防腐保鲜的效果,或进一步透过破坏生物体中之酵素等抑制植物采收后的发芽情形。

该怎么知道哪些食品用过辐照处理呢?

可能正因为辐照食品的特殊性,中国对辐照食品一直有严格的规定。早在1986年,中国就出台了《辐照食品卫生管理规定(暂行)》,并陆续发布了粮食、蔬菜、水果、肉及肉制品、干果、调味品等6大类允许辐照食品名录及剂量标准。1996年4月5日又颁布了《辐照食品卫生管理办法》,规定辐照食品必须严格控制在国家允许的范围和限定的剂量标准内,如超出允许范围须事先提出申请,批准后方可进行生产。其中第十九条规定,辐照食品在包装上必须贴有卫生部统一制定的辐照食品标识。



 

国际通用的辐照处理标章「Radura标章」。图:国际原子能机构IAEA

Radura一词,是由“辐射(radiation)”作为字首与拉丁文的“坚硬、持久(durus)”所合并衍生的词语。

食品辐照技术自1968年得到国际原子能机构(International Atomic Energy Agency,简称IAEA)、国际粮农组织(Food and Agriculture Organization of the United Nations,简称FAO)及世界卫生组织(World Health Organization,简称WHO)共同认同其安全性后,至今全球也已有60多个国家制定了相关的法规并允许辐照技术应用于一种至多种的食品上。而IAEA与FAO也共同于维也纳成立实验室,期望透过辐射技术的开发与研究解决粮食农业的问题。

“辐射照射的食品”,跟“辐射污染的食品”,并不相同!

一般常说的“辐射污染食品”,是透过外泄的放射性元素沉降于食物表面,或随着空气、雨水进入土壤及水源进一步污染农作物及摄食的动物体,进入我们的食物链而导致健康危害。

而“辐照食品”接受的是游离辐射的“能量”而非放射性物质。此外,在一般法规制定的照射条件下,其能量强度也相对较弱,且食物并非直接接触辐射源,故在照射后的食品不具有“放射性残留”。

正确使用辐照食品有效帮助农产品防疫

其实,只要正确使用,辐射能有其正面用途,随着国际贸易盛行,“辐射照射”也成为农产品防疫工作的一项有效解决工具,避免了许多有害微生物的跨国传播。与一般常见的高温杀菌方式相比,也因较能保留食品原有的营养成分,且可减少化学防腐药剂使用、穿透力强不受产品包装限制、耗能低等因素,而在国际间的农产品、食品贸易的加工中被各国广泛利用。
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