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核技术证实9300 万年前鳄鱼曾以恐龙为食

2022-02-16 02:01     来源:WNN     同步加速器仪器 同步加速器同步辐射

澳大利亚核科学技术组织 ANSTO 的研究证实,大约 9300 万年前生活在现在的昆士兰中部的鳄鱼以恐龙为食。中子和同步加速器仪器被用来揭示和重建鳄鱼的化石胃内容。

对2010年发现的这些化石的研究是由澳大利亚恐龙时代博物馆的科学家与新英格兰大学联合进行的,并已发表在《Godwana研究》杂志上。

对发现化石的破碎巨石中的一块岩石碎片进行早期中子成像,在肠道中发现了小鸡大小的幼年恐龙的骨骼。ANSTO高级仪器科学家Joseph Bevitt说,这些恐龙骨头完全嵌在致密的铁石岩中,是利用位于新南威尔士州卢卡斯高地的OPAL研究反应堆的Dingo热中子射线摄影/层析成像站偶然发现的。

“在 2015 年的初次扫描中,我发现了一块埋在里面的骨头,看起来像一根带钩子的鸡骨头,我立刻认为这是一只恐龙,”贝维特说。“人类的眼睛以前从未见过它,因为它曾经并且现在仍然完全包裹在岩石中。”

在 ANSTO 的澳大利亚同步加速器上使用 Dingo 和成像和医疗光束线进行了进一步高分辨率扫描,证实了这些发现并建立了详细的图片。

这被认为是第一次以这种方式使用同步加速器光束线。同步加速器 X 射线束的全强度用于在致密岩石上取得结果,并开发了新的软件机制来处理和合并来自破碎鳄鱼的不同数据集,使其能够被重建为数字 3D“拼图”谜”。为了确认恐龙实际上是在鳄鱼的肠道中,研究小组观察了填充的蠕虫隧道、植物根部和在岩石碎片之间延伸的地质特征,从岩石的化学中收集了进一步的证据。

贝维特说:“结果在提供鳄鱼及其最后一餐的完整图片方面非常出色,这是一种部分消化的幼年恐龙。”

调查人员认为,这条 2-2.5 米长的鳄鱼——现在被称为Confractosuchus sauroktonos,翻译为“破碎的鳄鱼恐龙杀手”——很可能是在一场特大洪水事件中被卷入其中,它被掩埋并突然死亡。

这些化石现在在昆士兰的博物馆展出。
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