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这件3300万年前化石很奇特:一条鳄鱼刚排的粪便就被踩了一脚

2022-02-25 23:20     来源:中科院之声     计算机断层扫描 CT技术 同位素分析
3300万年前,一条鳄鱼刚排的粪便就被踩了一脚,随即遭遇突发意外掩埋而成为一件奇特的鳄鱼足印与粪便共存的化石。

这一世界首例鳄鱼足印粪便化石,由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)邓涛研究团队和越南科学与技术院合作在越南那阳(Na Duong)遗址研究发现,其研究论文作为中科院古脊椎所和越南国家自然博物馆合作项目的首个重要成果,近日在国际专业学术期刊《远古世界》(Palaeoworld)在线发表。

邓涛研究员22日接受中新社记者采访介绍说,最新研究发现是世界上首次发现鳄鱼的粪便化石跟鳄鱼的脚印化石融为一体。这个发现也是国际合作成果,根据中科院古脊椎所与越南国家自然博物馆2018年签署的合作协议,双方当年秋天在越南共同进行古生物野外科学考察,并在那阳煤矿发现世界首例鳄鱼足印粪便化石等标本进行研究。

国际合作上,这项研究成果可以说是由四国科研人员共同完成,除中越合作双方外,论文第一作者为中科院古脊椎所研究团队的土耳其籍博士生凯泽,论文通讯作者为中科院古脊椎所研究团队的马来西亚籍博士保罗·拉米。

当天,保罗·拉米受访称,作为古生物学领域中的新生事物,粪便化石已经是遗迹化石研究非常重要的组成部分,近年来,稀有、独特的粪便化石研究吸引广泛关注,并已建立起一套学术体系。

他说,这次研究的鳄鱼足印粪便化石采自毗邻中国广西的越南北部谅山省那阳煤矿,化石地层年代距今约3300万年。研究团队过通过计算机断层扫描(CT)技术、扫描电子显微镜(SEM)以及能量色散X射线谱(EDS)等科技手段,对鳄鱼足印粪便化石的内外形态以及多个地球化学指标进行研究,并到鳄鱼养殖场对现代鳄鱼的粪便进行观察对比。

研究结果确认,该足印粪便化石标本为3300万年前的鳄鱼粪便和鳄鱼足印,因为鳄鱼为群居动物,目前尚不能确定粪便上的足印是排泄鳄鱼自身留下,还是被其旁边其他鳄鱼所踩到。但不管怎样,在粪便表面保存足印的化石,这一独特的遗迹化石类型组合此前尚未有过记录和公开报道。

邓涛表示,中越团队通过在越南合作开展古生物野外科学考察,除发现世界首例足印粪便化石标本外,还在那阳遗址发现100多件鳄鱼粪便化石以及植物化石、龟和鳄鱼骨骼的化石等标本材料,在最新发表第一篇合作成果论文的基础上,后续还将有更多相关合作研究成果陆续面世。

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