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太空中的辐照食品

2023-12-08 13:32     来源:中国同位素与辐射行业协会     航天育种食品辐照保鲜食品辐照加工
11月26日的新闻联播,介绍了我国航天员在太空种的蔬菜长势良好,航天员吃上了自己种的生菜......

新闻联播:这几天,空间站里的“太空菜园”再次喜获丰收,航天员们在轨采摘并品尝了自己种出的新鲜蔬菜。在太空种植蔬果所使用的“太空菜园”装置,采用模块化、开放式的结构,可以更好地开展在轨失重条件下的植物栽培试验。

以下内容来源于槟榔郭摘译自《电离辐射食品保藏》第一章 食品辐射保鲜的历史问题,X太空中的辐照食品

在外层空间绝不能给宇航员的健康和营养带来任何风险。他们无法获得医疗服务和身体需要的补给。一项价值数百万美元的投资能否成功,取决于他们履行指定职责的能力。只要发生一次疾病或食物中毒,就可能导致灾难或任务流产。

在外层空间对辐照食品进行的试验,是对一种工艺的合理应用,这种工艺比任何其他保存方法都经过了更彻底的安全测试。

二十多年来,美国陆军纳蒂克研发实验室及其前身组织的食品科学和食品工程实验室,一直在为各军种设计和开发口粮。这些口粮包括美国陆军小单位和个人使用的所有作战口粮和特殊用途口粮。

空军在申请适合高海拔地区供餐的食品时,需要满足以下四项基本标准:可接受、营养均衡、稳定和易于食用。这些标准被应用于开发一系列半固体无菌肉类组合和水果。由于这些食品要在超过40,000英尺的高空食用,飞行员必须始终穿着加压服,以确保充足的氧气供应。这些食品实际上成为了美国第一批太空食品。

1962年2月,第一位进入地球轨道的美国宇航员约翰·格伦(John Glenn)在"水星计划"中食用了这些食品。《核子周刊》第89期称,"1969年乘坐联盟4号和5号飞船的苏联宇航员成为第一批在太空中食用辐照食品的人。这四名宇航员随身携带用聚乙烯薄膜包裹的辐照腌制肉类及罐装的干燥肉类。在未来的飞行中,苏联科学家希望用辐照过的蔬菜、水果沙拉、干汤混合物及肉类,来代替真空冷冻干燥的食物,这些食物构成了宇航员的基本饮食。"

美国宇航员首次携带辐照食品进行太空飞行是1969年11月的阿波罗12号。在这次飞行中,宇航员携带并食用了经50,000(50,000rad)拉德γ射线辐照处理过的面粉制作的面包。

1971年1月第三次登月的阿波罗13号和14号的宇航员,也食用了用辐照面粉(50,000rad)烤制的面包。对于阿波罗15号、16号和17号,为了防止面包发霉,对辐照进行了调整。这种面包是用辐照过的面粉(50,000rad)制成的,经过烘烤、包装和冷冻后,冷冻面包再进行辐照(50,000rad)。

1972年6月6日,约瑟夫森(美国陆军纳蒂克实验室食品部副主任)向美国国家航空航天局(NASA)官员展示了在美国陆军纳蒂克研究与发展实验室进行辐照的候选肉、面包片和三明治,以便供阿波罗17号登月及其他太空飞行的机组人员列入食用清单。

宇航员们选择了在内布拉斯加大学经过辐照处理的辐照火腿(以取代热灭菌火腿)、白面包和黑麦面包。三明治的组成部分将单独包装,以便宇航员在太空中制作三明治。1972年12月,阿波罗17号进行了第六次月球着陆,并创下了在月球上停留75小时的纪录。在这次飞行中,三名宇航员每人都吃了三份经辐照的黑麦面包夹着经辐照的火腿和切达干酪的三明治。阿波罗17号的宇航员对火腿三明治的评价非常热情。

1973年5月升空的美国首个载人轨道空间站"天空实验室2号"携带的罐装面包,是由美国陆军纳蒂克研发实验室经过辐照(50,000rad)后烘烤而成的。天空实验室3号(1973年7月)和天空实验室4号(1973年11月)的宇航员也食用了罐装辐照面包。在所有这些飞行中,辐照面包都令人满意,没有变质。

1975年7月15日,阿波罗-联盟号进行了飞行。美国和苏联的机组人员在太空中联系在一起,共同进行实验,共进晚餐,并在太空中度过了217小时。这次飞行的食物包括商业生产的新鲜黑麦面包和早餐卷和四种辐照肉类:牛扒、腌牛肉、火腿和火鸡肉(见下图)。

在1981年4月、1981年11月和1982年3月的飞行中,哥伦比亚号航天飞机上的宇航员在飞行中食用了辐照过的甜面包和黑麦面包、辐照过的牛扒、熏火鸡肉片和在美国陆军纳蒂克研发实验室辐照过的腌牛肉。

还有什么比在进入外层空间的长途飞行中食用这些食品所显示的信心,更能证明辐照食品的安全性呢?发表在1979年9月号的《食品技术》上的文章称,辐照食品一直是载人航天飞机机组人员饮食的主要组成部分。

随着1981年慢慢接近尾声,现实留下了一个悬而未决的问题——如何激发人们的兴趣,将食品辐照研究的结果应用于商业化的食品保存过程中,这将有助于解决许多国家的食品问题。

食品辐照并不是解决所有问题的灵丹妙药,但正如本书所记载的那样,它可以减少对化学添加剂的依赖(其中一些可能致癌),显著延长新鲜食品的质保期,防止多种食品和饲料的损失,并有助于避免食物中毒和肉毒杆菌中毒等公共健康危害。

从历史的角度看,我们不禁要问:为什么要进口成千上万吨食品来替代生产出来但因变质而损失的同类食品?为什么要容忍高达50%的收获后损失,浪费劳动力、能源、金钱和土壤肥力?为什么要浪费利用手头经过验证的数据为人类服务、为饥饿者提供食物的机会?


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