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为什么科学家在核灾难后种植向日葵吸收辐射?

2021-07-26 15:33          放射性同位素

一场灾难性的9.0级地震,以及紧随其后的大规模海啸,袭击了宫城县和福岛县,留下了数以万计的死亡。然后,作为一个毁灭性的结局,位于大隈的福岛第一核电站发生了一系列的爆炸,将有毒的放射性废物释放到周围环境中。

被当地人称为 "3.11 "的事件的后遗症今天仍然存在,因为日本正争相寻找方法来处理百万吨的放射性废水和一半的固体废物。但是在所有的争议和高科技解决方案中,有一个清理计划你可能已经错过了:向日葵。

"我们种植向日葵、田野芥菜、苋菜和鸡冠花,据信这些植物都能吸收辐射,"附近佛教Joenji寺的首席僧人Koyu Abe在灾难发生几个月后告诉路透社。"到目前为止,我们至少种植了20万株花......并分发了更多的种子。在福岛盛开的至少800万朵向日葵源自这里"。

但这远远不是一些日本的民间智慧:有确凿的科学依据支持它。事实证明,向日葵在清理环境中的放射性废物方面非常出色。这就是为什么在1986年切尔诺贝利灾难之后,它们被大量种植。

"土壤科学家Michael Blaylock在2011年的一次采访中解释说:"向日葵非常善于吸收某些放射性同位素。"这就是我们发现的向日葵和核电站之间的真正联系......我们能够通过在受影响地区种植向日葵来解决切尔诺贝利事故的一些余波。"

那么,为什么是向日葵?选择这些喜庆的植物并不是因为它们的外观--尽管这当然是一个好处。向日葵有一大堆实用的特性,使它们成为核清理工作的理想选择:它们生长迅速、容易,而且几乎可以在任何地方生长。更妙的是,它们的大部分生物量都储存在叶子和茎里,所以植物吸收的放射性物质可以被处理掉,而不必挖出根部。

植物修复,或使用植物来清除环境中的毒素,在切尔诺贝利取得了巨大的成功,那里的核灾难使附近的土壤和水含有大量的放射性元素铯和锶。这个过程之所以有效,是因为同位素 "模拟 "了向日葵自然吸收的营养物质--铯模拟了植物进行光合作用所需的钾,而锶则模拟了提供结构支撑的钙。

"这对水非常有效,"Blaylock解释说。"土壤是一个有点不同的故事,因为土壤中的铯是有点棘手的。" "但在正确的情况下,他们可以有效地从土壤中清除这些污染物。"

不幸的是,尽管在切尔诺贝利取得了成功,但福岛的植物修复工作最终被认为是失败的。关于该实验的文献不多,但所进行的少数分析未能发现任何能够有效降低土壤中放射性同位素水平的植物。

不过,在某种程度上,这不应该令人惊讶--福岛和切尔诺贝利之间有太多的差异,实验的结果根本不一样。

"你知道,我们在切尔诺贝利发现的一件事是,我们在事实发生后的若干年才去那里。因此,这给了足够的时间让铯固定在土壤中,而且它将变得非常依赖于土壤类型,"布雷洛克说。"你知道,云母含量非常高的土壤,某些粘土,一旦铯被固定,将很难去除。"

但是,即使向日葵无法将福岛从落尘中拯救出来,它们仍然在其他方面帮助恢复。

"当地村民Tomoe在她的家乡遭到破坏后告诉路透社:"我们一直很忙,有数百名当地人来收集这些花。"它帮助我忘记了辐射。"

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