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核材料 | 钚坑是美国核计划的关键障碍

2021-08-18 16:31     来源:核讯天下     美国核武器


在洛斯阿拉莫斯实验室(LANL)工作了35年的化学专家Cheryl Rofer近日撰写评论文章称,美国无法制造出用于核武器制造预计数量的钚坑,不是现在或不久的将来,而是可能永远不能。

美国每年大约有80个新钚坑用于在20年左右时间内替换美国部署的1550枚弹头上的坑,基础规划是每年替换30个。但困难在于这些坑在哪里以及如何制造,受限于环境要求与民众意愿,LANL是美国目前唯一具有完整的钚材料处理和钚弹芯制造能力的设施。LANL的钚处理大楼称为PF-4技术区55(TA-55),于1978年开始运作,能进行少量加工和制造。在过去的十多年里,LANL一直在努力达到每年30个钚坑的速度,但自2013年以后就一直未能再达到该速度。未能成功的原因有很多,包括设施不够和人员知识不足,此外,安全问题使部分PF-4关闭了近四年。

国家核安全管理局(NNSA)代理局长查尔斯·维登(Charles Verdon)在6月10日的作证时承认,80个钚坑的扩容在2030年前(最后期限)是不可能实现的。这是NNSA局长首次公开承认这一点。维登建议2035年是一个可能的目标日期。从美国能源部无法控制混合氧化物核燃料(MOX)建筑和其他大型项目的成本和进度的历史来看,2035年是乐观的。PF-4的新一代工人发现很难学习必要的技能;萨凡纳河场址的诉讼可能需要数年时间才能解决。据悉,吉尔·赫鲁比(Jill Hruby)已被国会批准取代维登,但预算是一致的。

无法建造新的钚坑并公开承认这一点,对美俄的战略安全谈判和美国的核武器政策都有影响。拜登政府只承认了延迟,但没有新坑的可能性使那次承认蒙上阴影。中俄可能已经理解了我在这里写的内容,如果核军控谈判是关于弹头数量,这将使美国处于不利地位。拜登政府可能正准备就更广泛的核稳定问题进行谈判,包括中俄反复强调的导弹防御系统对稳定构成的危险。

经济学家托马斯•谢林(Thomas Schelling)是威慑理论的创始人之一,他把相互脆弱性视为核稳定的一部分。然而美国前总统罗纳德·里根(Ronald Reagan)对无懈可击的导弹防御系统的幻想,试图消除美国的脆弱性。因此,俄罗斯宣布开发新武器,中国建造了新的导弹发射井,让美国再次变得脆弱。承认美国不久将无法生产更多的核武器坑,可能是缓和刚刚开始的军备竞赛的第一步。现实地接受限制可能是美国能采取的最好的办法。


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