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辐射技术是应对粮食浪费危机的灵丹妙药

2021-08-27 17:00          食品辐照加工核技术

未来三十年,当世界人口达到100亿时,人们可能会担心如何满足不断增长的人口的食物和营养需求。根据联合国的数据,全球粮食产量必须增加60%,通过可持续的农业实践来保护地球的自然资源、我们的健康和气候。

根据联合国粮食及农业组织(FAO)的数据,尽管当今的人类在技术上有能力进行跨行星航行,但地球上有近6.9亿人在空腹睡觉,自2019年以来增加了1000万人。据预测,根据未来几年的经济增长情况,新冠大流行病可能使这一数字进一步增加8300万至1.32亿人。

原因不一定是粮食生产不足;今天,世界生产的粮食足以满足所有人的需要。未来三十年,当世界人口达到100亿时,人们可能会担心如何满足不断增长的人口的食物和营养需求。根据联合国的说法,全球粮食生产必须通过可持续的农业实践,保护地球的自然资源、我们的健康和气候,增加60%。

然而,仅靠滚雪球式的粮食生产是无法保证粮食安全的。粮食浪费是造成粮食短缺和供应困难的一个重要原因。增加粮食供应和平稳供应以满足不断增长的人口需求的一个策略是确保更好地利用生产的粮食。通过延长农产品的保质期来保存食物,可以顺利地分配到偏远地区。在印度这样的人口大国,这一点越来越重要。

在过去的几十年里,由于应用了先进的农业技术,印度的农业产量稳步增长。然而,由于许多产品在到达消费者手中之前就已经腐烂,该国在长期保存收成方面还没有取得成功。印度是第二大以农业为基础的经济体,一年四季都有作物种植,但却经历了大量的农产品腐烂。据估计,印度生产的近40%的食品在收获后阶段被浪费,主要是由于储存和快速运输设施的不足。这些损失不仅影响生产者和消费者,也对印度的整体食品安全目标产生不利影响。

从微型企业到大型工业企业,都迫切需要可持续的食品加工方法。仅仅加强冷藏链、脱水中心等不会有太大作用,因为易腐烂的货物在运输过程中会变质。因此,在提供足够的储存和快速运输的同时,应用核辐射等尖端技术来处理农产品,将有助于在很大程度上减少收获后的腐败。

食品辐照,或利用辐射技术,延长粮食作物(豆类、系列和油料种子)的保质期,延迟水果的成熟和灭虫,抑制发芽,减少香料中的微生物数量,等等,是最安全和最具成本效益的食品保存方法之一。与传统的 "热处理和化学处理 "相比,辐照过程是消灭食源性病原体的更有效和合适的技术。将食品谷物有控制地暴露在电离辐射下,可以杀死导致食品腐败或中毒的寄生虫或微生物,如霉菌、酵母菌和细菌。因此,食品辐照可以消除粮食作物储存或运输过程中对害虫和防腐剂的需求。此外,辐照过程可以使突变育种的种子获得更好的产量。Coherent Market Insights(CMI)表示,到2027年底,全球食品市场估计将达到2.981亿美元。

世界各地的公共卫生机构也相信,食品辐照方法是安全的,不会对消费者构成任何风险。全世界有60多个国家的法规允许对一种或多种食品使用辐照技术。在许多欧洲国家,辐照法已经使用了几十年了。此外,食品辐照已经得到国际组织的正式认可,包括世界卫生组织(WHO)和国际原子能机构(IAEA)。

1994年,印度政府已经批准在印度对洋葱、土豆和香料进行食品辐照,用于内部销售和消费。印度恰当地将国家食品辐照规则与国际法规相协调。巴哈原子研究中心(BARC)通过伽马辐照诱导变异和杂交育种,开发了42个高产种子品种,用于商业开发。但在印度只有大约15个食品辐照厂在运行,还有一些正在建设或计划建设。印度必须普及辐照技术,并在全国范围内铺设基础设施,以消除粮食浪费,这反过来将确保国家粮食安全。

印度在民用部门的辐射技术应用方面一直是自力更生,尽管速度很慢。但谨慎的做法是,通过采用全球最佳做法加快这一努力,而印度和俄罗斯的合作将是理想的。两国已经在讨论在非能源领域应用核技术的联合伙伴关系,如复合材料。除了核能合资企业之外,俄罗斯还可以在医药和工业的辐射消毒领域,包括食品辐照领域伸出合作之手。

俄罗斯专家Alla A. Oudalova博士坚信,"辐照技术也可以为印度的新鲜水果出口打开大门,延长其保质期,并使肉类和调味品免受微生物、细菌和鼹鼠寄生虫的影响"。在去年由Rosatom南亚公司与俄罗斯科学文化中心在孟买合作举办的一次活动中,Oudalova博士说:"播种前的辐照可以提高种子的发芽率,激活植物的生长过程,而辐射也可以刺激胚胎发育和动物的进一步生长和发育。" 他进一步补充说,像土豆和沙拉这样的蔬菜可以有10-40%的生长刺激,而像小麦和玉米这样的农业产品可以有10-15%的生长刺激。辐射技术还可以减少因发芽而造成的损失,否则将占到食品浪费的50%。

辐射技术的应用可以为农业、医疗保健、生态和工业流程带来重大改善。通过使用辐射处理食品和减少食品浪费,满足联合国零饥饿挑战和实现可持续发展目标。人类如何巧妙地利用核/辐射技术,这只是一个认知问题,它有可能解决气候变化、能源不安全、粮食危机和健康问题等主要全球问题。

Sitakanta Mishra博士,印度古吉拉特邦潘迪达亚尔能源大学(前身为PDPU)自由研究学院国际关系副教授。

中国核能高质量发展大会

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