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核安全直升机对波士顿马拉松赛道进行辐射检测

2021-10-11 15:30          核安全美国放射源
辐射调查是加强第125届马拉松赛周边安全的一部分。


美国能源部使用两架贝尔412直升机在重大活动前调查背景辐射。

10月9日上午,一架能源部的直升机在马萨诸塞州东部的城市和郊区上空嗡嗡作响,在第125届波士顿马拉松赛之前扫描辐射。这次扫描是安全准备工作的一部分,目的是帮助第一反应者确定可能的 "脏弹 "和其他恐怖活动,以免它们夺去任何生命。

这次飞行首先对西郊霍普金顿的起跑线进行了彻底扫描,然后沿着26.2英里的路线飞往波士顿的终点线,在那里直升机又进行了一次全面调查。根据FlightAware的数据,这架飞机一直在低空飞行,有几次下降到100英尺以下。


N412DE在2021年10月8日早上的飞行路线。
 

这架双引擎的贝尔412(尾号N412DE)由国家核安全局运营,该局是能源部的一个部门,负责从防扩散到维护国家的核储备的所有事务。这架直升机是该机构空中测量系统的一部分,该系统在重大活动之前例行进行放射性测量,包括总统就职典礼、超级碗和拉斯维加斯的除夕庆祝活动。

国家核安全局将在未来三天在波士顿地区进行额外的调查飞行,包括周一马拉松比赛时。今天的飞行是为了绘制背景辐射源地图,这将有助于直升机和其他地面传感器检测比赛日的任何不寻常的放射性活动,包括所谓的 "脏弹",即使用传统炸药散射放射性物质。

在这些情况下,背景辐射图是至关重要的,因为地球在不断地发出不同程度的辐射。一些类型的岩石比其他类型的岩石发出更多的辐射,当它们靠近或在地球表面时,它们会造成峰值,否则可能会触发探测器并分散第一反应者的注意力。例如,华盛顿特区的国家二战纪念馆是由大量的花岗岩制成的,其辐射量足以在2009年总统就职典礼的辐射调查报告中得到特别提及。


国家核安全局为2009年总统就职典礼绘制的地图。请注意国家二战纪念馆所在的 "靶心 "图案。
 

在AMS直升机上,两名飞行员驾驶飞机,而一名任务科学家和设备操作员从后面监控传感器和计算机。满载后,直升机可以飞行约两个半小时,然后需要加油。悬挂在两侧的两个吊舱内有四个碘化钠传感器模块,每秒钟记录一次伽马辐射。直升机还可以带着用于探测中子辐射的氦-3传感器飞行。

整个AMS机队由两架贝尔412直升机和三架Beechcraft BN-350飞机组成,分布在马里兰州的安德鲁斯联合基地和内华达州的内利斯空军基地。

自从2013年两名国内恐怖分子在终点线引爆自制的压力锅炸弹,造成3人死亡,250多人受伤以来,波士顿马拉松已经成为一项高度安全的活动。这次袭击引发了长达数天的追捕,最终在附近的沃特敦发生枪战。虽然AMS的调查可能无法检测出2013年爆炸案中使用的爆炸物类型,但调查是确保赛事安全的更大努力的一部分。联邦已将比赛路线指定为 "无人机禁区",警察在比赛的整个过程中驻扎。检查站散布在人流密集的地方,警察可以在那里搜查袋子和冷却器,寻找武器或爆炸物。

对于一场比赛来说,这似乎是一个很大的安全问题,但在波士顿地区很少有人抱怨。在2013年爆炸案发生前不到一小时,我经过了终点线区域,在随后长达数天的封锁期间,我躲了起来。我仍然参加比赛,为选手们加油,每年我都很高兴看到联邦和州的执法部门为一系列可能发生的事件做准备,无论这些事件看起来多么遥远。

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