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爱达荷州在核清理方面达到了一个新的里程碑。这意味着整个州的水更加安全

2022-04-07 14:14     来源:爱达荷州     核废料处理


加速回收项目(下图以失落的河流山脉为背景)清除了冷战时期核建设期间掩埋在爱达荷州最大含水层上的放射性废物。 布莱恩·克拉克 爱达荷州政治家

上周,在该州的东端,一小群人聚集在一起纪念爱达荷州环境的一个重要里程碑:回收埋在该州最大含水层上方浅坑中的放射性废物的项目已经完成。

随着四位州长和四位总统的来来去去,持续了 20 年的辛勤工作,这意味着污染物到达下游农场和城市的风险,从爱达荷瀑布到双子瀑布再到博伊西,将永远降低。

加速回收项目是整个爱达荷州清理项目的一部分,旨在清除冷战期间产生的放射性废物,是一项艰巨的任务。

二战结束几年后,随着美国建立冷战武器库,废物从丹佛附近的落基平原工厂运往爱达荷州,该工厂生产钚坑,形成核弹头的核心Big Southern Butte 以西的沙漠,一个巨大的火山穹顶从下面的平坦平原伸出。

今天,体育场大小的帐篷围场坐落在地面上,令人震惊的是,这些废物被简单地埋在露天坑里。

“浪费”包括很多不同的东西。其中一些是相当温和的——比如说,很久以前有人用来处理放射性物质的一副手套。但其中一些是彻头彻尾的可怕。例如,一些废物是“自燃的”——也就是说,除了具有放射性外,如果与空气接触,它会自燃。

 近二十年来,在这些帐篷里,穿着呼吸服的男人和女人用超长臂操作挖掘机挖掘废物,确定它是什么,然后重新包装运出该州。加速回收项目总共移除了价值近 50,000 个桶,其中大部分运往新墨西哥州卡尔斯巴德附近的废物隔离试点项目。

在挖掘项目中收集的废物被放入桶中,将被运往新墨西哥州的废物分离试验厂。雷特尼尔森 东爱达荷新闻网

所有这些——超过 5 英亩的价值——都危险地坐落在该国最重要的含水层之一上。东蛇平原含水层从该州的东北角穿过富饶的农业区,从雷克斯堡经过爱达荷瀑布,一直到魔法谷,然后在千泉汇入蛇河。

很快,围墙预计将被拆除,该区域将被一个巨大的盖子覆盖,以防止雨水将任何残留物质带入含水层。

这是一个值得庆祝和惊叹的场合。迫使联邦政府从爱达荷州消除冷战遗产的斗争至少可以追溯到州长塞西尔安德鲁斯。州长菲尔·巴特在他之后处理了这个问题,确保它不是党派问题,并推动联邦政府达成正式协议。

在多年的政治动荡中幸存下来,执行 Batt 协议仍然是跟随他的五位州长的目标——州长 Brad Little 在 2019 年签署了更新版的 Batt 协议。它需要数百名工人的艰苦劳动。它需要发明新技术。

在此过程中,有一百万个机会分心。

总检察长劳伦斯·瓦斯登(Lawrence Wasden)是 2005 年加速检索项目启动时唯一在职的全州官员,他特别感谢。他的办公室一直专注于让联邦政府信守承诺。

Big Southern Butte 以东的沙漠中仍有大量垃圾。

剩下的难题中最困难的部分之一是综合废物处理单元,该设施应该将 300,000 加仑的放射性液体废物转化为可以永久储存在州外容器中的固体。能源部官员在仪式上保证,多年来停滞不前的技术挑战似乎已经克服,他们预计今年晚些时候会回来庆祝工厂上线。

其他废物仍留在地上储存,将废物从爱达荷州运出新墨西哥州存在瓶颈。

让我们希望未来的领导人能够像过去的领导人那样关注这个问题。

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