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强大的X射线揭示了1900年历史的埃及木乃伊秘密

X射线 核分析技术
发布:2020-12-25 15:08:17     来源:中国核技术网

中国核技术网获悉:美国阿贡国家实验室研究人员使用先进光子源的强大x射线观看到了保存完好的古埃及女孩的遗体,而没有破坏木乃伊的亚麻包裹。这些测试的结果为研究木乃伊标本提供了一种新的方法。

古埃及木乃伊的遗体拥有许多秘密,从尸体的状态到安葬在墓葬服装中的文物。现如今,研究人员找到了一种新的方法,可以在不打开木乃伊本身包裹的情况下解开这些秘密。

三年前,美国西北大学的研究人员为了准备校园展览,小心翼翼地将一具1900岁的木乃伊运送到先进光子源(APS),这是美国能源部位于阿贡国家实验室的科学用户设施办公室。在这里,科学家们使用强大的x射线束来窥视亚麻和树脂层内部,以检查埋在里面的2000年历史的骨头和物品。

这项实验是首次使用x射线衍射技术检测完好无损的木乃伊,最近发表在《英国皇家学会界面杂志》上。本次实验确认了一些细节:该木乃伊的身体属于大约五岁的孩子,最有可能是女孩,被埋葬在方解石的金龟子护身符中,这是神圣的物体,旨在从精神上保护人体通往来生。

西北大学范伯格医学院的细胞和分子生物学研究教授斯图尔特·斯托克说:“我们知道在木乃伊体内有一些物品,我们想找出这些物品是什么。”斯托克是这篇论文的第一作者。“除了打开木乃伊,没有其他方法,只有x射线衍射来鉴定这些物质。”

古埃及人认为,尽可能以栩栩如生的方式保存尸体是很重要的。他们使用的广泛工艺被称为木乃伊化,它包括在用树脂密封的多层亚麻布包裹死者之前,先将尸体中的所有水分去除。据史密森学会介绍,埃及人大约在公元前2600年开始制作木乃伊,并一直持续了2000多年。

专家们认为这具木乃伊可以追溯到罗马时代(公元前30年开始)。它在埃及的哈瓦拉被发现,并于1911年被挖掘出来,最终被送到了位于伊利诺斯州埃文斯顿西北大学的加勒特福音神学院的图书馆。2018年,这具木乃伊成为校园展览的中心展品,加入了一系列罗马-埃及木乃伊肖像,这些肖像是在哈瓦拉附近地区挖掘出来的木乃伊中进行防腐处理的人物。

在准备展览时,斯托克被要求对展览内容进行研究。他首先用医用计算机断层扫描(CT)扫描仪对它进行成像,这为他在APS的工作提供了各种各样的路线图。斯托克说,CT扫描向研究小组展示了APS产生的强大x射线束的准确瞄准位置,使他们能够在24小时内完成x射线实验。

斯托克说:“如果没有CT扫描,这可能需要两个星期。”

X射线束可以在木乃伊内部窥视而不损坏它。这种非侵入性方法与早期的CT扫描相结合,揭示了几条原本无法确定的信息。

小女孩的骨骼保存完好,没有受伤迹象,这意味着孩子很可能死于疾病。尽管斯托克和他的同事们无法最终确定木乃伊的性别,但他说,有证据表明它是女性,与发现的木乃伊相匹配。X射线检测到了几个将亚麻布固定在一起的小别针,斯托克说,他能够确定它们是用现代金属制成的,这大概是20年前展示木乃伊的一部分。

Stock说,最令人惊讶的是护身符(在本文中称为夹杂物F),它原来是由方解石(一种碳酸盐矿物)制成的。他说,虽然由方解石制成的护身符并不是闻所未闻的,但这种情况很少见,而且知道这种成分将使科学家能够追溯到起源的时间和地点。

斯托克说,尽管考虑到后勤方面的挑战,这种检查木乃伊内部的方法将来可能不会广泛使用,但它可以帮助科学家回答那些否则将仍然是个谜。

他说:“这可能是在不干扰木乃伊的情况下获取重要信息的唯一方法。”

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