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喜马拉雅山上的核侦查设备是触发印度洪水的元凶吗?

核安保 核侦查设备 核动力监视 放射性材料
发布:2021-02-23 10:35:17    

南达德维山靠近印度东北部与中国交界的边境处,是印度第二高峰。

在喜马拉雅山印度一边的一个村庄里,世世代代的村民都认为,在他们头顶这片山脉高耸的积雪和岩石之下,掩埋着核装置。

因此当今年2月初一场大型洪水袭击了莱尼(Raini)的时候,那里的村民十分慌乱,有传言称是那些装置“爆炸”导致了这场洪水。而事实上科学家们认为,在印度北阿坎德邦(Uttarakhand)造成超过50人去世的洪灾是由一片破裂的冰川导致的。

莱尼是一个由250户人组成的农家山村,如果你把科学家的理论告诉住在那里的人们,许多人不会接受这个说法。“我们认为那些装置可能在其中有份。一片冰川怎么可能随随便便在冬天破裂?我们认为政府应该进行调查,找到那些装置,”莱尼村的首领拉瓦特(Sangram Singh Rawat)这样对我表示。

给他们带来最大恐惧的,是一则发生在高海拔地带的神秘间谍传说,其中涉及几名世界顶级登山员、一些电子侦察系统运行所需的放射性材料,以及密探。

故事中,美国与印度在上世纪60年代进行合作,想要在喜马拉雅山脉全线放置核动力监视装置,以监测中国的核试验与火箭发射活动。1964年,中国引爆了其首枚核装置。

“冷战妄想症当时正处在高峰。那时没有什么计划是过于荒谬的,没有什么投资是规模过于庞大的,没有什么手段是不正当的,”皮特·武田(Pete Takeda)表示。武田是美国《石与冰杂志》(Rock and Ice Magazine)的特约编辑,他在这一问题上写下过诸多作品。

1965年10月,一群印度及美国登山者带着七个钚胶囊和重达57公斤的监视设备上了山。这些装置原本计划被放置在7816米高的印度第二高峰南达德维(Nanda Devi)山的顶端,这里靠近印度东北部与中国交界的边境处。

在距离山顶很近的时候,一场暴风雪使得他们不得不放弃了攀登计划。在匆忙下山之时,他们把这些装置留在了身后。其中包括一条六英尺长的天线,两套无线电通信设备,一个供电装置,以及那些钚胶囊,这些统统都被留在了一个“平台”上。

有杂志报道称,这些物体被留在了山腰处一个防风的"有遮蔽物的缝隙"中。莫汉·辛格·科利(Manmohan Singh Kohli)是一名著名的登山者,他曾为该边境巡逻组织工作,是当年印度登山队的领袖。他表示,“我们不得不下山。不然许多登山者会遇难”。

第二年春天,这些登山员回到了那座山脉,试图寻找这个装置并把它放回到山顶,但这些设备却消失了。


 图像来源,GETTY IMAGES 科利是一名国际知名登山者,他是当年印度队的领队。

半个多世纪之后,虽然期间有许多次前往南达德维山进行考察,但没人知道那些胶囊的下场。

“现在,那些遗失的钚有可能在一片冰川中,或许已经被粉碎成了粉尘,向着恒河上游游去,”武田写道。

科学家们认为,这很有可能是一种夸张的说法。钚是原子弹的主要成分,但钚电池使用的是叫做钚-238的另一种同位素(同一化学元素的不同形式),这种同位素的半衰期(放射性同位素有半数发生衰变时所需要的时间)为88年。

而得以流传下来的,是一系列引人入胜的探险故事。

在著作《南达德维:前往最终避难所的一次旅行》中,英国旅行作家休·汤普森(Hugh Thompson)写道,当年美国登山员们被要求使用一种印度晒黑乳液,以让他们的肤色更加深,从而不会引起当地人的疑心。他还写称,那些登山员被要求假装自己是参加一个"高海拔项目",目的是为研究他们体内氧气含量低所带来的影响。搬运核物质的搬运工们则被告知,他们所搬运的是“某种宝藏,可能是金子”。

在那之前,美国杂志《户外》(Outside)报道称,那些登山员们被带到了美国中央情报局(CIA)位于北卡罗来纳州(North Carolina)的哈维角(Harvey Point)基地,参加一个"核间谍"速成课程。在那里,一名登山员告诉《户外》杂志称,“一段时间之后,我们把大部分时间都花在了打排球和大量喝酒上”。

 

图像来源,GETTY IMAGES 最终,一套设备被放置在Nanda Kot山顶。

这次失败的探险在印度一直是一个秘密,直到1978年,《华盛顿邮报》(Washington Post)报道了发表在《户外》杂志上的故事,并写道中央情报局雇佣了几名美国登山者,其中包括曾经不久前登顶珠穆朗玛峰的成员,让他们把核动力装置放置在喜马拉雅山的两座山峰上,以监视中国人。

《华盛顿邮报》的报道中证实,第一次考察以1965年遗失仪器而告终,而“第二次尝试发生在两年后,一名前中情局官员形容其结果为‘部分成功’”。

1967年,第三次尝试任务计划放置一套新的设备,这一次的目的地是附近的一座更容易的高大6861米的山峰,叫做Nanda Kot。这次任务成功了。为了将侦察设备放置在自喜马拉雅山上,14名美国登山员在三年间每人每月得到了1000美元的报酬。

在1978年4月,时任印度总理莫拉吉·德赛(Morarji Desai)在议会抛出了一枚“重磅炸弹”。据他透露,印度曾与美国在"高级别"进行合作,以把这些核动力装置放在南达德维山上。但根据一份报告所记录的结果,德赛没有提及这个任务的成功程度。

同月解密的美国国务院电报显示,有大约60人在美国驻德里大使馆外抗议“据称存在的中情局在印度的活动”。这些示威者手持标语,声称“CIA离开印度”,“CIA在毒害我们的水”。



 图像来源,NASA 阿波罗13号指令长吉姆·洛弗尔(Jim Lovell)在训练中搬着一个钚电池和科学仪器。

至于丢失在喜马拉雅山上的那些核装置,没有人完全知道结果到底如何。“是的,那个装置被雪崩覆盖,卡在了冰川里,上帝知道这会带来什么后果,”美国登山员之一的吉姆·麦卡锡(Jim McCarthy)对武田说道。

登山员们称,莱尼村的一个小型站点定期对当地河流的水和沙子进行放射性物质检测,但尚不清楚他们是否得到了任何存在污染的证据。

“在钚(当年那个供电装置中的放射源)衰变前(衰变可能在几百年后才会发生),这个装置会一直有放射性,并可能会泄露到喜马拉雅山的雪中,并通过恒河上游渗透到印度的河流体系里,”《户外》杂志报道称。

科利领队今年已经89岁了。我问道他,他是否后悔成为了导致核设备被遗落在喜马拉雅山上的一次行动的一员。

“这无所谓后悔或快乐。我当时只是在执行命令,”他说。

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