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天文学家首次探测到从天王星向外闪耀的神秘X射线

卫星产业 X射线辐射源
发布:2021-04-07 11:05:08     来源:网易新闻

怎么回事?据美国宇航局的科学家说,天王星的质量如此之大,它可能只是散射太阳发出的X射线。或者,也许围绕天王星的尘埃细环正在通过一些未知的过程产生自己的辐射。科学家需要对天王星进行更深入的研究才能确定。

天王星寒冷,多风,几乎完全由冰和气体组成。尽管天王星巨大(直径约为地球的四倍),但很难深入研究。只有一艘太空船即美国宇航局的旅行者2号,曾经进行过前往天王星的危险旅程,这迫使科学家们主要依靠望远镜观测来研究这颗冰巨星。

在3月31日出版的《JGR空间物理学》杂志上发表的一项新研究中,天文学家们观察了美国宇航局钱德拉X射线天文台对天王星的一些存档观测,钱德拉X射线天文台是一台轨道望远镜,它在宇宙中搜寻X射线辐射源

根据美国宇航局的说法,当物质被加热到数百万度时,比如恒星爆炸或物质以接近光速围绕黑洞边缘旋转时,就会发出X射线。直到最近,除了天王星和海王星外,太阳系中的每一颗行星都检测到了X射线辐射。在大多数情况下,当太阳产生的X射线撞击行星大气中的原子,将光线散射回太空时,这些辐射就会发生。

在这项新的研究中,研究人员查看了2002年和2017年从天王星获得的钱德拉数据,发现了这两年X射线发射的明显证据。研究人员写道,其中一些辐射的亮度与太阳X射线向外散射的亮度一致。然而,在2017年的观测中,研究小组发现了一个可能的X射线“耀斑”,天王星周围的辐射亮度从前一天到第二天增加了四倍。

根据研究人员的说法,“这可能表明除了太阳散射之外,天王星还有其他的X射线发射过程。”。

从天王星产生X射线有什么神秘的现象? 一种可能性在于行星的环。根据研究人员的说法,天王星周围的环境富含质子和电子等带电粒子;这些粒子可能会碰撞到行星的光环中,在这个过程中产生X射线。(研究小组写道,在土星环上也观察到了类似的现象。)

也有可能X射线是某种极光过程的结果,在极光过程中,来自太阳的带电粒子与天王星的磁力线发生碰撞,产生明显的辉光。然而,这些推论都需要进一步的观察来证实。截止目前,天王星的X射线仍然是个谜。

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