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芯片巨头英特尔投资电化学沉积金属3D打印技术

2021-07-22 09:08     来源:南极熊3D打印     增材制造3D打印
电化学沉积金属3D打印技术,非常偏门、冷门,在中国几乎没有公司在做。由于它可以实现原子水平的纳米级精度3D打印成型,应用领域可能非常重要,例如半导体芯片等,未来有可能是“卡脖子”技术。全球芯片领先厂商英特尔,也通过投资进行了相关布局。

据悉,Fabric8Labs 2021年7月20日宣布成功融资 1930 万美元(约合人民币1.2亿元)。A 轮融资由芯片霸主英特尔旗下的 Intel Capital 领投,跟投者包括 Lam Capital、TDK Ventures、SE Ventures、imec.xpand、Stanley Ventures 和 Mark Cuban等。在此之前,2018 年中期进行了 400 万美元的种子融资。


 
这家位于圣地亚哥的初创公司专门从事金属 3D 打印。这是一个热门类别,Desktop Metal 和 Markforged 不久前决定通过 SPAC 上市就证明了这一点。Fabric8Labs 表示,降低成本和减少能源消耗是电化学沉积金属3D打印工艺的好处之一。

超高精度:材料在原子水平上快速沉积,实现具有受控微观结构、表面光洁度和密度的高分辨率、精密零件。

设计自由:扩展设计空间。零收缩、高悬垂、无热后处理,并且能够打印独立部件或直接构建到现有基材上。

高性价比:无需昂贵的金属粉末或能源密集型热处理。在室温下使用普通的金属盐来打印,解锁以前受成本限制的新应用。

可持续性:凭借完全可回收的金属原料和低能耗,该工艺在不影响设计能力的情况下实现了可持续性。

“我们的工艺本质上是不同的,不使用粉末或热处理工艺。相反,它基于电化学沉积,在室温下运行,功率需求大大降低,并利用由低成本金属盐制成的水性(水基)溶液,“首席执行官Herman 告诉 TechCrunch。“结合普通工业的原材料和节能工艺,可以大大降低3D打印机的设备成本和打印成本,实现重大变革。”

该公司表示,这笔资金将用于人才引进,在年底前将员工人数增加一倍,加强技术研发,实现3D打印高分辨率铜片的能力。未来将该技术推向市场,但还需要好几年的时间。

可扩展性始终是围绕增材制造技术的最大问题之一。Herman 表示,Fabric8Labs 的目标是用来生产制造。

技术独到,备受风险投资机构青睐

“我们的技术具有极高的可扩展性,”Herman表示。“我们与合作伙伴的共同愿景是在未来的工厂中,大规模部署我们的技术,以独特的工艺能力和经济性来应对大批量制造。一个启用 Fabric8Labs 的工厂可以很容易地由 50 多套自动化的3D打印系统组成,这些系统共享大型原料库,类似于当今运行的其他大规模电化学工艺。”

“Fabric8Labs 的独特技术提供了前所未有的精度、性能和成本,同时还允许将原料回收到流程中,从而最大限度地减少浪费和环境足迹,”领导 TDK Ventures 投资总监 Anil Achyuta 说.

“增材制造是我们发展和创新战略的重要组成部分,” Lam Capital 董事总经理Faran Nouri说。“Fabric8Labs 的金属增材制造方法具有颠覆性的潜力,符合 Lam Capital 的使命,它是解决当今最具挑战性、影响最大的问题的前瞻性公司。”

施耐德电气的风险投资基金 SE Ventures 也参与了 A 轮融资。SE Ventures 的普通合伙人Grant Allen表示:“我们对 Fabric8Labs 在一系列能源和工业应用中的潜力非常乐观。从热管理到精细功能的电气连接器,以及跨越数据中心、电动汽车和其他电源产品,我们才刚刚开始触及 Fabric8Labs 技术应用的皮毛。”

Fabric8Labs 得到了种子轮投资者 imec.xpand、Mark Cuban和 Stanley Ventures 的进一步支持。领导种子轮融资的 imec.xpand 基金的 Cyril Vančura 博士补充说:“在 imec.xpand,我们愿意承担早期技术整合风险。我们很早就相信 Fabric8Labs 的创始人将电流工艺结合起来的想法,几个世纪以来,最先进的TFT背板技术。我们认为他们的工艺在未来会有很多应用。我们期待继续与团队和新投资者合作,使这家公司取得成功。”

其它电化学沉积金属3D打印公司

电化学沉积技术来实现3D打印,涉足的公司的确很少,在中国几乎没有;就算放眼世界,也不多。

瑞士出现了一家超微细微纳级金属3D打印公司exaddon。他们的CERES 3D打印系统是专为研究人员和科学家而设计,用于在微米级上进行金属的3D打印微制造(μAM)。CERES可以在室温下以纳米级分辨率打印复杂的微型金属物体,尺寸从1 μm到最大1000 μm(人类的头发一般为80~90微米),并且无需进行后处理。

低成本的电化学沉积金属3D打印技术方案

[Billy Wu]几年来一直在研究电化学金属3D打印系统。他最近制作了一个视频,详细讲解了技术思路。通常3D打印金属意味着需要高功率的激光和高昂的成本,但电镀技术通过升级改造,可以变成一种3D打印技术。

主要原理是:打印头是一个装满电镀液的注射器,在很小的区域上电镀。速度相对较慢,如果太快,性能效果将大打折扣。通过使用带有不同电解质的打印头,可以使用不同的金属进行打印。例如,视频显示了由铜和镍制成的结构。您也可以反转电流来去除金属而不是沉积金属。

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