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美国政府问责局呼吁国会打破废旧燃料处理僵局

2021-09-29 09:58     来源:WNN     核废料处理美国
根据美国政府问责局(GAO)的一份报告,国会需要采取行动,打破在商业用过的核燃料的永久解决方案上的僵局。该报告确定了四个供国会考虑的事项--包括修订立法以授权一个新的基于同意的选址程序和重组核废料基金--并建议能源部(DOE)最终确定其基于同意的选址程序。


佛蒙特洋基核电站旧燃料的现场干式储存设施(图片:Holtec)。

美国的核废料管理政策载于1982年的《核废料政策法案》(NWPA),该法案规定了联邦对所有民用旧燃料的责任,并要求政府--通过能源部--在1998年之前开始从核设施中移除旧燃料,以便在联邦设施中进行处置。该法案在1987年进行了修订,指定内华达州的尤卡山为7万吨高浓度废物的唯一存放地。

"然而,在2010年,能源部终止了为尤卡山的处置库颁发许可证的努力,国会也停止了对该地点相关活动的资助,"GAO指出。"从那时起,政策制定者在如何履行联邦处置义务方面一直处于僵局,给纳税人带来了重大的财政后果。"

根据能源部2020年财政年度机构财务报告,截至2020年9月,联邦政府已向核电站业主支付了近90亿美元的赔偿金,用于支付他们在现场储存旧燃料的费用。美国政府问责局说,在33个州的75个正在运行或关闭的核电站中,约有8.6万吨旧燃料被现场储存,这一数量每年增长约2000吨。

"这些费用将继续增长,直到联邦政府开发和批准一个综合临时储存设施或永久处置库,并对燃料进行监管,"GAO表示。"具体而言,在其2020财政年度机构财务报告中,能源部估计联邦对临时储存费用的剩余责任将约为306亿美元"。

GAO现在已经发布了一份报告,题为《商用废核燃料:需要国会采取行动打破僵局并制定永久处置方案》。该报告审查了专家认为制定废核燃料处置方案所需的行动。GAO审查了DOE和其他机构的文件,并采访了20位专家和25位来自工业界、非政府组织以及部落和州团体的利益相关者。

美国目前有一个管理商业用过的核燃料的 "临时系统",GAO表示,这可能会影响未来的处置决定和成本。"我们采访的几乎所有专家都说,综合战略对于制定商业用过的核燃料的解决方案和可能降低计划成本至关重要。然而,如果没有国会的行动,能源部不能完全制定和实施这样的战略"。

建议

美国政府问责局确定了四个事项供国会考虑。首先,国会应考虑修改NWPA,以授权一个新的基于同意的程序,用于选址、开发和建造商业用核燃料的综合临时贮存和永久贮存设施。其次,国会应考虑建立一个机制,如一个独立的委员会,为管理废旧核燃料处置计划提供政治隔离和领导的连续性。国会还应该考虑重组核废料基金,以便用于开发、建造和运营永久处置库的资金是基于商业用过的核燃料计划的生命周期成本。最后,国会应考虑指示能源部制定和实施一项综合废物管理战略,与NWPA的任何修正案保持一致,其中包括旧核燃料的运输、临时储存和永久处置计划。

2015年,能源部开始努力让公众参与,并制定了一个基于同意的选址程序草案,但它还没有最终确定这一程序。该草案包括几乎所有专家都认为对有效选址过程至关重要的内容。"如果国会修改NWPA以允许除尤卡山储存库以外的储存和处置选择,那么最终确定该草案可以帮助能源部实施一个基于同意的综合临时储存设施和/或永久地质储存库的程序,"GAO说。

因此,报告建议能源部部长指示能源部核能办公室继续努力让公众参与,并最终确定其基于同意的选址程序草案。

美国政府问责局说,它向能源部、司法部和核管理委员会(NRC)提供了一份报告草案供其审查和评论。在其评论中,能源部表示它同意其建议。NRC表示它基本同意该报告。DOE和NRC还提供了技术评论,GAO在报告中采纳了这些评论。它说,司法部对该报告没有任何评论。它现在正将报告定稿的副本发送给适当的国会委员会和能源部长、司法部长和NRC的主席。

GAO表示:"最终,找到一个管理和处置商业乏核燃料的解决方案是一个挑战,需要深思熟虑的决策和规划。"即使如此,也不能保证成功。然而,其他几个国家,包括加拿大、芬兰和瑞典,在面临类似的僵局后已经在制定解决方案方面取得了进展。这些国家的经验,以及专家的建议,为前进的道路提供了有益的经验,特别是在吸引利益相关者和培养公众信任方面。"

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