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研究人员发现太阳紫外线辐射会降低COVID-19的传播

紫外线辐射 COVID-19
发布:2020-12-17 14:15:01    

科学家,政策制定者和医护人员急切地想知道COVID-19可能在多大程度上是季节性的。了解疾病的这一方面可以指导我们对大流行的反应。

研究人员应用了一套统计技术来分析四个变量(紫外线辐射,温度,湿度和降水)与COVID-19病例的日增长率之间的关系,这是该疾病在区域中传播速度的度量。他们还估计了环境条件变化与对记录的COVID病例可能产生的影响之间的滞后时间,考虑到病毒的潜伏期为4到7天以及测试带来的额外延迟,这可能很重要。

研究小组发现了证据,表明某个地点的紫外线暴露会严重影响COVID-19的传播。紫外线暴露的变化为1个标准差(大约等于洛杉矶5月和6月之间紫外线的差异),在接下来的两周中,新病例的增长率降低了约1个百分点。这可能会使COVID-19的增长率从流行初期的每日平均增长13%降至每天12%的增长。

根据预期的紫外线辐射的季节性变化,该模型预测,南部温带地区在一月到六月之间的增长率将增加7.3个百分点。同时,随着较长时间的紫外线暴露时间增加,北部温带地区在同一时期受紫外线驱动的下降了7.4个百分点。

这种模式随着季节的变化而切换。研究人员预测,到12月,南部温带地区的COVID-19增长率可能会比7月份下降7.7个百分点,而凉爽的北部地区在此期间可能会上升7.8个百分点。

作者指出,重要的是,相对于诸如旅行禁令,学校停课或家庭隔离等社会疏远政策,紫外线对疾病传播的季节性影响较小。无论天气如何,似乎都需要采取社会隔离措施以大大减缓传播速度。

根据这些发现,夏季的北半球感染率似乎有所下降,这可能是由于紫外线暴露增加所致。孟说,但是,北半球的大部分地区也同时放松了他们的COVID在家定单。结果,在夏季,紫外线影响和宽松的限制之间存在混淆。“这是我们的研究使用每日紫外线暴露波动的一个重要原因,部分是为了避免在观察长期变化的波动时混淆影响。”

这些发现与对冬天来临的美国目前正在经历的COVID-19感染激增的担忧相吻合。但是,要获得完整的季节性图,研究人员将需要更精确的估计值,即疾病对其他季节性变化的环境条件(例如温度和比湿)的反应。“我们对紫外线的影响充满信心,但这只是整个季节性情况的一小部分,”卡尔顿说。

尽管作者怀疑紫外线对COVID-19传播的影响可能是多种因素造成的,但实验室研究最终对于确定起作用的机制至关重要。首先是生物学。紫外线会破坏病毒用来编码其遗传信息的核酸。哈佛大学博士后研究员之一乔纳森·普罗克特(Jonathan Proctor)认为,紫外线在传播过程中可能使病毒失活,例如悬浮在空气中或放在暴露的表面上时。“就像不使用防晒霜,紫外线可以破坏我们自己的DNA一样,紫外线可以破坏COVID-19病毒,” Proctor说。

另一个因素是行为。例如,晴天时人们出门可能会更频繁,这可能会改变传播的风险。尽管实验室研究可以帮助确定生物学机制,但像这样的人群水平研究也能够捕获社会因素。

“在所有这些情况下,我们的研究表明紫外线的季节性变化可能会在未来几个月内影响COVID-19的传播,” 研究人员表示“如果是真的,我们需要仔细考虑如何以季节性方式调整COVID-19遏制政策。”

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