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【太空核动力】美国工程公司将为DARPA开发核火箭发动机

核火箭 反应堆 核燃料
发布:2020-10-14 09:10:00     来源:美国科技自媒体Fanatical Futurist

美国国防高级研究计划局(DARPA)已经向Gryphon Technologies工程公司授予了一份价值1400万美元的合同,为该机构的 "敏捷地月空间示范火箭"(DRACO)计划开发和演示核火箭发动机。Gryphon公司支持团队总工程师Tabitha Dodson博士说,“与目前的推进方式相比,成功演示的核热推进(NTP)系统将为空间推进能力提供一个飞跃性的进步,可以在遥远的距离上进行敏捷和快速的转运。”

对于DRACO计划,DARPA正在研究核热推进(NTP),为地球大气层以外的航天器提供动力,直到月球轨道以外。其想法是,核反应堆将氢气等推进剂加热到极端温度,产生的推力是电动发动机的1万倍,效率是化学火箭的5倍。

据DARPA介绍,DRACO正按两条轨道推进。A轨道是开发反应堆设计,B轨道是生产作战系统。在目前的合同中,Gryphon公司将研究开发一种高纯度低浓缩铀(HALEU)推进系统,该系统使用由回收的民用反应堆燃料制成的核燃料,这些燃料经过再加工,浓缩到5%到20%之间--大于民用反应堆的燃料,小于海军反应堆的燃料。其结果将是反应堆堆芯体积小,产生的废物少,堆芯寿命长,效率高,比以前的设计更适合用于太空。

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