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辐照灭菌的口罩含有放射性吗?

2021-12-24 16:06     来源:广东省核工业地质局     辐照灭菌钴-60放射性同位素伽马射线

众所周知,在新冠肺炎疫情中,产生了一种新的口罩灭菌方式——电离辐射灭菌。传统的口罩灭菌方法为环氧乙烷灭菌,用环氧乙烷消毒后的口罩上会残留消毒用的气体,需静置7-14天让有毒气体挥发掉,也就是所谓14天的解析期后,口罩才能正常使用。而用电离辐射方法消毒在10-30秒左右就能完成,大大提高了口罩等防疫物资的生产速度。

有公众担心,这样生产的口罩上面会残留放射性射线或放射性物质吗?

这要从辐照灭菌的原理说起。辐射照射的方法进行灭菌,实际是核能的一种民用利用方式,它通过电子加速器产生的电子束、X射线或放射性同位素(例如钴-60)产生的γ射线与物质相互作用,使被辐照产品的物理性能和化学组成发生变化,从而达到杀虫、消毒灭菌、保鲜、合成及改性等目的,一般在10-30秒左右就能完成。

口罩主要是碳、氢、氧化合物,这些元素是很难活化的,碳、氧两种元素在辐照时发生光核反应的阈值能量大约分别是18MeV、16MeV,而一般辐照杀菌用的钴-60,其γ射线能量为1.3325MeV和1.1732MeV,远小于能够让碳、氧活化的能量,显然没法让碳、氧活化。

口罩鼻夹处可能有铁、铝等金属元素,活化会相对容易一些,但是他们受辐照活化后产物的半衰期一般比较短(几分钟到几小时),所以也没有什么问题。

因此,用辐照方式灭菌的口罩是安全的,这种直面人类呼吸道的产品,其放射性指标一定远远低于食品安全限值。

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