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史密斯:通过对羽毛同位素的分析了解水禽的运动轨迹

稳定同位素法
发布:2020-09-14 17:19:26    

标记动物是野生动植物管理中最古老,最有价值的技术之一。在使用这种方法之前,许多问题只能通过猜测来解决。物种向何处迁移?动物家园的大小是多少?他们对繁殖场所是否忠诚?他们活多久?

根据历史记载,鸟类被绑带子的第一笔记录是在1595年,当时法国的亨利四世拥有的一只猎鹰飞到了1350英里外。

在上个世纪,这种实践在水禽管理领域已被证明特别重要。美国鱼类和野生动物服务处有超过7000万条带状记录,大多数自1960年代以来,但有些可追溯到1914年。

任何为迁徙物种提供狩猎季节的州都必须参加捆绑。来自带队猎人猎杀鸟类的回报信息可用于保护种群并指导行李限额和季节日期的决策。然而,该技术具有已知的局限性。

不可能在所有生产区域都标记鸭子,例如,在数据库中留下空白。而且,除非鸟类在很小的时候就被捆扎,否则不知道它在哪里孵化。

但是,有希望的新技术已经出现,可能会改变野生动物管理者的游戏规则。确定鸟在哪里孵化或蜕皮的方法被称为“稳定同位素方法”。

威斯康星州自然资源部的候鸟研究科学家Drew Fowler在8月31日由威斯康星州野生动物联合会主办的水禽会议上将演讲的一部分献给了同位素追踪。

福勒说,随着鸟类的孵化,进食和成长,它们所消耗的水在其羽毛中会产生独特的氢同位素特征。成年鸟栖息在一个蜕皮区域也是如此。科学家绘制了这些同位素在北美各纬度上的羽毛等景图的梯度图,有点像蜜蜂上的条纹。

福勒说:“现在还很早,但是当我们寻求不断增进人们对鸟类起源和收获地点的了解时,这似乎很有帮助。”

安大略省伦敦西部大学的研究员Matthew Palumbo是去年发表有关该技术的两篇论文的主要作者。这项在安大略省进行的关于绿头鸭和蓝翅蓝绿色野鸭的研究发现,与长期以来对猎杀鸟类起源的信念存在明显差异。简而言之,猎人的收成由本地生产的鸟类所占的比例要比几十年的带状数据所表明的要低得多。

在威斯康星州工作是否会产生类似的效果?

DNR候鸟生态学家泰勒·芬格(Taylor Finger)说:“我们一直在寻求使用最好的科学。“我们肯定会寻找将其纳入我们管理的方法。”

由于水禽生物学家试图保护当地居民免于过度捕捞,因此该信息非常重要。

在北美,每年约有200,000只鸭子被捆扎,据报道有90,000只。乐队的回报对于野生动植物管理者来说很重要,因为他们研究收获率和生存率并制定水禽狩猎法规。

结合很可能在野生动植物科学中始终发挥作用。但是,由于在最好的情况下它是劳动密集型的,而在其他情况下则是不可能的,因此同位素分析可能预示着一个新时代的到来,尤其是在水禽管理方面。

同位素技术具有多个优点。它只需要从死了或活着的鸟身上交出羽毛,就不需要将鸟儿困住并绑好。其缺点之一是缺乏特异性。大部分地区的羽毛等值线都超过100英里。

尽管如此,对于水禽管理者来说,它仍然具有令人兴奋的潜力。威斯康星州的DNR处于使用该技术的最前沿。

芬格说,该机构正在从已知在该州筑巢的鸟类中开发同位素数据库,其中包括野鸭,林鸭,蓝翅蓝绿色和环颈鸭子。然后它将分析猎人收集的鸟类羽毛,以了解鸟类起源。

芬格说:“多年来,我们根据波段回收率做出的假设是,我们在威斯康星州收获的野鸭有70%是在威斯康星州生产的。” “这项新工作可能使我们对鸟类的来源有了全新的认识。”

我向Finger,Fowler和其他DNR水禽工作人员致以深深的敬意,以使他们对新技术保持开放的眼光,并在机会出现时不断改进其管理技术。

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