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美国能源部释放放射性氚的做法引起民众反对

放射性氚 DOE
发布:2020-11-06 15:07:42    

氚是氢的放射性同位素。它会散发β射线辐射,如果吸入会非常危险。像其他形式的电离辐射一样,氚可能导致癌症,基因突变和先天缺陷,以及其他各种不良健康影响。

因此,当许多人得知美国能源部(DOE)及其位于洛斯阿拉莫斯国家实验室的承包商计划将54号技术区114,000居里的氚气释放到大气中时,他们感到沮丧就不足为奇了。能源部一直将TA-54的废氚通过四个钢罐储存在16号技术区。随着时间的推移,罐中压力逐渐增加,美国能源部计划通过将氚气排放到大气中来缓解压力。

美国能源部已向公众保证放空将是“安全的”。根据能源部的说法,实验室工程师已经设计了一种过滤系统来捕获“大部分气体”,并且将对排气进行仔细监控。如果释放的氚气达到规定限值的80%,将停止排气操作。从中排出的最大异位辐射剂量为20毫雷姆。

可能会出现什么问题呢?

第一。DOE不确定其过滤系统的有效性。美国能源部的承包商在提交给美国环境保护署(EPA)的文件中含糊地说,过滤系统将去除氚中的“重要部分”。过滤系统去除氚气有害物质的概率20%到90%不等。剩余的10%至80%的将逃逸到大气中。此外,该过滤系统不是EPA批准的污染控制技术。

其次,在将TA-54的罐排气后,DOE计划将其移至TA-16。美国能源部承认,在搬运和运输滤罐时“冲撞”滤罐可能会导致更多的氚气在滤罐内积聚压力,因此需要进行额外的排气。这种通风或多或少会自发地在停车场或路边发生,结果无法预测。

第三,美国能源部向公众保证,放空不会超过20毫雷米的最大辐射剂量,但实际上该剂量是EPA整年设定的最大允许剂量的两倍。EPA的最大允许剂量为每年比背景高10毫雷姆。但是即使10毫克剂量也有一定风险。根据国家科学院的说法,没有“安全”的辐射暴露水平。氚和其他放射线的致癌性表现出“零阈值”剂量反应关系,这意味着即使很小的剂量也会产生相应的癌症风险。

通过比较,美国能源部指出,新墨西哥州北部的背景辐射水平约为每年350至400毫雷姆。该背景水平主要是太阳辐射。太阳辐射造成的癌症风险在很大程度上是不可避免的。但是我们戴上帽子和墨镜,并涂上防晒霜,以最大程度地降低这种辐射的风险。尽管采取了这些预防措施,每年还是有大约50名新墨西哥人死于皮肤癌,这主要是由于暴露在太阳辐射下。

鉴于这些事实,美国能源部关于排气将是“安全的”的保证并不是特别令人信服。此外,美国能源部(及其前身的机构原子能委员会)拥有悠久的历史,可以向公众保证,各种辐射暴露实际上是“安全的”,而实际上并非如此。例如,政府机构没有警告新墨西哥州西北部的铀矿开采者(其中大多数是美洲原住民)吸入铀尘的危险。许多人死于肺癌。AEC向居住在内华达试验场附近的“顺风车”保证,在1950年代和1960年代进行的地面核试验是“安全的”。同样,成千上万的顺风企业从核辐射中发展出癌症。美国能源部在公众暴露于电离辐射的安全性方面的信誉几乎不存在。

通常,气排放对健康的潜在有害影响可能不成比例地落在附近的普韦布洛斯上:圣伊尔德丰索普韦布洛,圣克拉拉普韦布洛,杰米兹普韦布洛和科奇蒂普韦布洛。实验室中由于放射性物质释放到大气中而对一线社区造成的环境不公现象不容忽视。

我们认为,能源部应该对处置氚的替代方法进行分析。将氚释放到大气中的替代方法可能更昂贵,但成本不应成为决定因素。我们有信心实验室的科学家和工程师能够开发出合理的办法而不会将任何氚释放到大气。

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