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利用稳定同位素分析淡水鱼眼睛里的人生故事

稳定同位素
发布:2021-02-03 11:01:14     来源:科学网

显微镜下的鱼眼晶体 图片来源:UC Davis

如果你凝视一条鱼的眼睛,它会告诉你它的人生故事。美国加州大学戴维斯分校的科学家表示,他们可以利用稳定同位素分析淡水鱼(包括受到威胁和濒临灭绝的鲑鱼)的眼球晶状体,揭示鱼的生活史和它沿路吃的东西。

相关研究结果发表在1月28日出版的《生态学和进化方法》上。该研究对管理河漫滩、鱼类和自然资源具有启示意义,能指导相关部门优先开展栖息地恢复工作,以及了解景观扰动如何影响鱼类。这项技术以前曾用于海洋环境,这是其首次用于淡水鱼。

就像树的年轮一样,鱼眼也是一种档案。眼球中的晶体在鱼的一生会分层生长,当每一层形成时,它就会记录鱼栖息地的化学特征,并锁定鱼在每个栖息地的饮食情况。“这就像鱼为我们保存的饮食日志。”论文第一作者、加州大学戴维斯分校流域科学中心的Miranda Bell Tilcock说。

为了揭开这段历史,研究人员就像剥世界上最小的洋葱一样,用尖端锋利的镊子,一层又一层地取出晶体,最后露出是一个小球,这是鱼眼睛最初开始发育的核心部位。

科学家对成年鲑鱼的晶状体进行了稳定同位素分析,以揭示其从出生到死亡的饮食历史。稳定同位素是一种不会衰变为其他元素的原子形式,并通过鱼类的饮食进入鱼的组织中。它们可以用来追踪物种的起源、食物网和迁徙模式。

值得注意的是,在39天的研究中,他们发现,与在河流或孵化场饲养的鱼相比,河漫滩上的鱼生长得很快,而且似乎长出了更多的晶体层。

“世界各地有许多迁徙物种需要淡水栖息地。如果你能分离出它们的栖息地和饮食价值,你就能长期量化它们。”Tilcock说。

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