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美国蜂蜜含有冷战时原子弹测试遗留下的放射性同位素

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发布:2021-04-22 11:51:02    

在美国,太平洋和俄罗斯的偏远地区,由于美国和苏联在冷战期间测试了一些第一批原子弹,地面上乱扔垃圾。在接下来的几十年中,这两个超级大国将测试数百种辐射天空的设备。新的研究表明,您可能正在现代的日常用品中看到这种原子测试的遗迹–研究人员已经检测到美国蜂蜜中痕量的铯137放射性元素。

尽管听起来可能令人震惊,但铯137的含量却远远低于可能造成伤害的含量。蜂蜜仍然是安全和美味的,但它确实证明了整个20世纪核试验的广泛影响所产生的深远影响。

当然,这并没有推迟主要作者吉姆·卡斯特(Jim Kaste)的研究,该研究发表在《自然通讯》上。

“我不是要告诉人们他们不应该吃蜂蜜。我给孩子们喂蜂蜜,”弗吉尼亚威廉玛丽大学副教授Kaste在一份声明中说。“现在我比开始这个项目时吃的蜂蜜更多。”

该研究始于2017年的新生研讨会。在教授《地质150:放射性污染》时,卡斯特想向他的学生展示在美国新墨西哥州,内华达州和犹他州进行的H炸弹测试的影响。他们在春假期间出发时,他要求他们从实验室进行铯检测的任何地方带回一些当地采购的植物性食品。

大量带回的产品显示出微量的铯,但北卡罗来纳州罗利的一个农贸市场的蜂蜜比其余的要高100倍。

“我真的不敢相信,”卡斯特去年说。“我再次进行了测量,因为我认为容器中发生了什么事,或者我的探测器是木桶。我复制了测量值。而且,它的温度比其他任何食物都要高100倍。”

这导致Kaste及其同事研究了铯137如何从孤立的原子测试地点到美国东海岸的架子走这么长的距离。他们从北美各个地区采集了蜂蜜罐,他们对每个样品进行了分析,以寻找放射性同位素的证据。总共测试了122个蜂蜜样品。

令人难以置信的是,其中的68个被发现含有不同数量的铯137。佛罗里达州,乔治亚州和南卡罗莱纳州以放射性最高,获得了最高奖项,而弗吉尼亚州北部的州在总共40个含有137-铯的样品中只有12个样品。那么,蜜蜂为何如此擅长捡起历史上最危险的同位素之一?

卡斯特提出了一个有趣的假设。在原子弹测试之后,由于裂变反应的强烈压力梯度,放射性尘埃被高举到大气中。其中大部分降落下来,留在了它的出生地,即试验地点,而其余的则被带到了东部,并通过降雨返回了地球。

由于铯137躺在地面上,因此在雨量更多的地方会发现“放射性”最高的蜂蜜是有道理的。但是,Kaste和他的团队发现了另一种相关性–不是降雨与铯137含量相关,而是土壤钾水平。

钾是植物生长必不可少的元素。如果您曾经给后院施肥,那部分肥料是钾制成的,广泛存在于土壤中。碰巧的是,钾原子恰好看起来与铯137原子非常相似,植物也有相同的想法。当钾供应不足时,植物可能会降低其标准,并抢占下一个可用元素,在这种情况下,是冷战时期的放射性同位素。蜜蜂随即在花蜜上盛宴,将铯137带入蜂巢和蜂蜜。

现在,Kaste希望利用这项工作来强调污染物对环境的长期影响。铯137的半衰期为30年,因此最终会从蜂蜜中消失,但是现在发现可检测的水平表明,在进行测试时,其含量含量肯定在1960年代和70年代更高。

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